商业管理专家Peter Drucker 曾经说过:“没有计量,就没有管理”。这句话当然也适用于灌溉行业,但是很多时候我们并没有用这条原则来指导我们的行动。随着水资源的愈加匮乏,灌溉部门所肩负的节水责任也愈加重大,因此越来越多的用水计量装置被更加广泛应用在农水灌溉中。

精确地测量是良好的用水管理的前提,自流灌区的用水计量向来是个难题,其中选择正确的测量仪器至关重要,否则会付出昂贵的成本代价。USBR(美国国家垦物局)在《用水计量手册》中指示,农水测量仪器和技术必须严格按需求选择、安装和维护。

以下五条原则可以在选择测量仪器和技术时作为指导意见:

1.你能否承受水头损失

能量损失或者水头损失发生在水流流经输水结构,例如管道,渡槽和流量计,这是造成地表灌溉这种简单易行的灌溉应用逐渐减少的重要原因之一。而由于水头损失和流速平方成正比,所以可以采用较大直径的流量计降低流速,从而减少水头损失,并且更加精确地测量流速。

如果您想大幅降低水头损失,请谨记,与一些机械流量计(依靠移动部件进行测量)、压差流量计及细孔流速仪相比,超声波或电磁式流量计可以帮您达成目的。

2.初始成本与总成本

一个流量计的总成本包括采购成本加上安装成本,以及每年的运行和维护的成本,当然还要考虑设备的使用寿命。其中,采购成本和产品使用寿命相对容易确定。

而在计算安装成本时,我们首先要意识到,很多流量计对土建和/或管道的要求相当高。例如,为了确保长期稳定的流速,需要在这些流量计上游和下游修建笔直的管道或渠道,单这些安装前投入的费用会很容易就超过流量计的采购成本。这时,能够轻易应付涡流和紊流而无须额外投入的流量计的成本优势就相当明显了。

当考虑维护成本时,所装流量计是否方便使用是必须考虑的因素。它易于拆卸进行清洗和维护吗?它能应对恶劣的自然条件吗?根据您所在灌区的水质情况,您需要经常到现场检查或清理淤积杂物吗?而很少的杂物淤积就对绝大部分流量计造成严重影响。因此,如果在您的灌溉用水中含有一定量的水草或泥沙,定期维护成本会大幅提高总成本。正如USBR(美国国家垦务局)警告说:如果流量计用于含泥沙的水中时,维护成本会极高。因此,长远来说,为总成本计,您或许应该考虑安装对水质要求低及泥沙对其影响非常小的流量计。

如果您的农场服务站位置偏远,安装利用太阳能充电的流量计,您就无须定期去现场更换电池组。这样就又一次降低了成本。

3.报警和提醒

要想得到持续、精确的水流测量,您必须时刻警惕测量仪或标度是否正常工作。如果把流量计与遥测网络连接,一旦发生任何错误,您就会受到报警,否则就意味着流量仪安装、工作及测量都正常,您无须担心。更进一步地,有些流量计会监测淤积杂物量,提醒您到时清理,以确保高流量及降低水头损失。

4.耐淤泥及泥沙性

淤泥以及其他沉淀物是灌溉用流量计的常见问题。特别是沉积淤泥会改变流量计的过水断面面积,导致流量度数过大。因此,在购买安装前,有必要与供应商确认是否有淤积问题。

5.未来投资保障

由于计算机和遥测技术已经越来越广泛应用于现代灌溉,未来变得更加难以预测。因此,购买经得起时间考验的测量仪是明智的选择。或许您现在觉得没必要安装遥测装置,但5年或10年后呢?在水资源如此匮乏的今天,国家对水资源的节约于保护更加重视,法规对灌溉用水精确计量标准的提高难道不是势在必行?

在您购买安装流量计时,尽量选择一些有升级空间的产品。这样,在科技发展或资金允许的情况下,您可任意添加或更换模块以及可用组件。