摘自:The Melbourne Engineer(《墨尔本工程师》杂志)

墨尔本大学研究人员正与潞碧垦水利组成联合科研小组,针对改善大规模明渠灌溉输水网络,在一系列科研项目上展开合作,其中包括澳大利亚至关重要的粮食基地Goulburn谷地。

墨尔本数所大学的科研人员们与潞碧垦公司工程师们的合作已超过十年,最初由Iven Mareels教授和Erik Weyer副教授带领,进行自动化灌溉网络方向的研究。由此诞生的世界级领先技术现已在澳大利亚的维多利亚州和新南威尔士州、华盛顿、美国科罗拉多及加里佛尼亚州、中国、智利及墨西哥得到实际应用。

研究小组成员(Cantoni, Weyer, Dower, Alpcan)最近从澳大利亚研究理事会(Australian Research Council)赢得了第三次联动项目计划基金(Linkage Project Scheme)支持。共计615,000的研究资金将被用于研究如何减少环境干预及如何正向促进灌区生产力。

该新项目调研组主要负责人,来自电力电子工程系的Michael Cantoni副教授说,渠道灌溉被应用于农业已有几千年的历史。

“无论我们做什么,水资源都不可或缺。未来粮食生产压力需要各方面的大力改进,包括农业用水效率。”

他提到对于自流灌溉,为使渠道末端用户得到满意的供水量,手动操作极易造成过度灌溉。

“灌渠中蓄水量越高,用户需要时,送水点出水量越大(无泵)。但水一旦从水库或河流进入渠道网络,要么被利用,要么由于渠道网络有限的蓄水能力及在渠道末端缺乏溢流收集机会,造成严重浪费。在需求拉动的方式下,如果把握好从河流或水库中放水时间,就可以将节约的水用作它途,比如环境保持等。当然,这必须把与重力驱动的灌渠网络典型问题——输水时差考虑在内。”

Cantoni副教授说整个小组正在尽全力研究如何通过自动化使渠灌溉效率最大化。

“我们现在正致力于如何改善之前研发的自动化控制系统,以便增强其性能。主要考虑增加两级较高控制层,来动态调节以输水调度为基础的整个灌渠网络水位,并对订单处理方面进行自动化改进,比如订单生成,包括需求方管理。

潞碧垦公司作为此项目的重要合作伙伴,聘请了许多毕业于墨尔本大学工程系的学生。Cantoni副教授说,此项目的长时限性,不仅为许多研究人员及学生提供了实战机会,使他们得以将所学应用于对口工业领域,比如潞碧垦公司及其它公司,还加强了他们的理论研究。

“不管最终的研究成果能否得以实施,在研究过程中对研究人员的训练毫无疑问是此项目固有的积极影响。”

他说非常荣幸获得最近的研究资金,他的研究小组正在招募2到3个博士研究生及2个博士后研究生。任何对遥控系统、信号处理及对策论有兴趣的潜在候选人员,均可联系他,索取更多信息。