CASO DE ESTUDIO

Naches-Selah

Naches-Selah automatiza un complejo sistema de canales y mejora la fiabilidad y seguridad de la entrega de agua

Detalles

País: USA
Ubicación: Yakima County, Washington
Organización Naches-Selah Irrigation District

El distrito de riego Naches-Selah (NSID según sus siglas en inglés) comprende 4,500 hectáreas y está situado al norte del condado de Yakima, colindando con las comunidades de Naches y Selah, Washington.

NSID gestiona un viejo sistema de 120 años con una mezcla de canales abiertos y redes de tuberías. NSID distribuye 60,000 millones de metros cúbicos de agua al año para apoyar a más de 1,700 terratenientes con cosechas de cultivos tales como manzanas, cerezas, peras y heno.

La situación

El empinado terreno del Distrito de Riego Naches-Selah (NSID según sus siglas en inglés) y su viejo sistema de canales de operación manual dificultaba su funcionamiento. El distrito tiene canales empinados (con desniveles de hasta 1:500) y se incorporan una variedad de conductos al canal principal, incluyendo sifones y vertederos elevados.

Además, al no contar con un sistema formal encargado de los pedidos de agua y dado el gran número de usuarios, la demanda siempre es impredecible. Para los operadores del canal principal era difícil reaccionar lo suficientemente rápido a las cambios de demanda de agua del usuario, de hacer los frecuentes ajustes manuales de las compuertas de regulación requeridos para mantener los niveles en los tramos del canal principal. Esto suponía el riesgo de que el agua desbordara los bancos del canal o que se diese el vaciado de los tramos. Eran comunes las grandes fluctuaciones del nivel hídrico del canal y los derrames o pérdidas de agua al final de éste.

NSID desarrolló un plan para mejorar las estructuras críticas y hacer que el sistema fuera más fácil y seguro para los operadores a la vez que se mejoraba la fiabilidad en el suministro y se reducían los derrames. Se rechazó la opción de una tubería de aguas residuales de flujo por gravedad y de una presa de regulación para bombear agua adicional al canal durante los periodos de mayor demanda debido a su alto coste de construcción y funcionamiento. Finalmente el plan se centró en la automatización del canal principal del distrito.

«La solución del control de red de canales le permite a NSID operar un complejo sistema de manera segura. Y gracias al control constante de los niveles del canal hemos eliminado la preocupación que tenían las explotaciones agrarias de que se interrumpiera el servicio.” 

Justin Harter

Director de Distrito, Distrito de riego Naches-Selah

La solución

NSID emprendió su viaje de automatización con Rubicon en 2007 con una Solución de gestión de emplazamientos, lo que supuso instalar FlumeGates™ en los puntos clave del canal principal y operarlas de manera remota utilizando el software SCADAConnect®. Con el funcionamiento remoto se podían hacer cambios con mucha más frecuencia y seguridad, lo que resultó en significativas mejoras del servicio.

Sin embargo, aunque se contaba con el control remoto de SCADAConnect, los numerosos y espontáneos cambios de los usuarios en función de su demanda significaban que las compuertas de regulación seguían necesitando atención de un operador las 24 horas al día. Por lo tanto NSID buscó un nivel más alto de automatización para mejorar el rendimiento y gestión y hacer frente a la impredecible demanda. Con las funciones de red integradas en las existentes FlumeGates implementar una solución de control de red de canales a lo largo de 13 km del canal principal fue una mejora relativamente sencilla, lo que incluyó instalar seis FlumeGates adicionales.

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FlumeGate

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Software

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Radio Network

Los resultados

Gestión de un complejo sistema de canales

Las FlumeGates de las estructuras de regulación a lo largo del canal principal ahora utilizan el software de control NeuroFlo® para coordinarse automáticamente unas a otras y ajustarse continuamente, lo que ofrece un grado de respuesta que los operadores del canal no pueden igualar con el funcionamiento remoto.

El control de red de canales se adapta muy bien a la complejidad hidráulica de los canales de NSID porque los ingenieros de Rubicon configuraron el software de control NeuroFlo® para incorporar la dinámica de cada embalse, vertedero, conducto, túnel y sifón controlado por una FlumeGate. Rubicon configuró un modelo matemático del canal y luego calibró el modelo utilizando datos recopilados mediante la medición del comportamiento real del agua en el canal. El resultado es que las respuestas de las FlumeGates se adaptan a la parte del canal que están regulando. Este proceso acaba con las dificultades asociadas normalmente con la automatización de canales de dinámica altamente variable.

Ahora los operadores del canal establecen los niveles de agua deseados a lo largo del canal principal y NeuroFlo asegura automáticamente que se mantienen.

Después de que NSID implementara el control de red de canales en 2012 los usuarios de agua notaron de manera inmediata las mejoras en la fiabilidad del caudal a través de sus tomas parcelarias, lo que significó que podían regar de manera más productiva. Incluso aunque no se notifique la retirada de agua con anticipación, el Control de red de canales puede asegurar que hay agua suficiente en el sistema para cubrir la demanda y mantener los niveles hídricos deseados generalmente dentro de los ±2.5cm.

Los operadores del canal ya no tienen que estar disponibles de forma inmediata para hacer ajustes a la compuerta las 24 horas del día con el fin de garantizar un servicio fiable, lo que ha tenido un impacto significativo en el estilo de vida del personal de NSID. El riesgo a que el agua desbordara los bancos del canal, se vaciaran los embalses y se dieran derrames son preocupaciones del pasado.

 

Resumen de los resultados

  • Simplificación de la gestión de un complejo sistema de canales
  • Mejoras inmediatas del servicio
  • Niveles hídricos del canal mantenidos generalmente dentro de los ±2.5cm
  • Mejora en la seguridad y estilo de vida de los operadores

«»La solución del control de red de canales le permite a NSID operar un complejo sistema de manera segura. Y gracias al control constante de los niveles del canal hemos eliminado la preocupación que tenían las explotaciones agrarias de que se interrumpiera el servicio.”

Justin Harter

Director de Distrito, Distrito de riego Naches-Selah