CASO DE ESTUDIO

Distrito de riego de Oakdale

Oakdale implementa el control de red para estabilizar los niveles hídricos y eliminar la pérdida de agua o derrames al final del canal

Detalles

País: USA
Ubicación: Oakdale, California
Organización: Distrito de riego de Oakdale

El distrito de riego de Oakdale (OID por sus siglas en inglés), de 29.000 hectáreas y que está situado en el Valle de San Joaquín en California central, controla un sistema de riego por gravedad construido hace 100 años. OID distribuye unos 370 hm3 al año a varios tipos de clientes: parcelas de cultivos de regadío, terreno de pasto y usuarios municipales (2.800 agricultores y 700 hogares situados cerca de Oakdale).

La situación

Después de realizar una evaluación exhaustiva de rendimiento, el distrito de riego de Oakdale (Oakdale Irrigation District, OID por sus siglas en inglés) comenzó un proyecto de modernización del sistema de riego por gravedad, concentrándose especialmente en reducir los derrames que ocurren con la gestión tradicional y mejorar el servicio disminuyendo las fluctuaciones en los niveles de agua del canal. Una vez conseguidos los niveles hídricos estables, OID sería capaz de suministrar caudales más consistentes a las tomas parcelarias y comunidades de regantes aguas abajo.

Durante el proyecto de modernización, OID identificó dos canales secundarios cuya mejora de control conllevaría importantes beneficios:

  • El canal secundario Claribel, de 10,5 km con 17 tramos y suministro hídrico a 75 tomas parcelarias y cuatro bocatomas. OID tenía como prioridad reducir los derrames anuales superiores a 2,1 hm3, sin que el servicio a los clientes se viese perjudicado.
  • El canal secundario Cometa, de 14 km con 13 tramos y un pendiente de canal de 0,8 %. Este canal de alta velocidad necesitaba ajustes frecuentes para poder suministrar a 21 tomas parcelarias y siete bocatomas de acequias, así como a otras dos comunidades de regantes aguas abajo. Utilizando los métodos convencionales era difícil cumplir con las consignas de caudal necesarias para las otras comunidades aguas abajo y a la vez mantener niveles hídricos estables en todas las tomas y bocatomas.

«Los agricultores están satisfechos, las guardias están satisfechas, y el equipo de gestión está satisfecho. «

Steve Knell

Director General, OID

La solución

Tanto en el canal secundario Claribel como en el Cometa, Rubicon implementó la solución de control de red de canales, una de varias soluciones derivadas de nuestra tecnología TCC (Total Channel Control®, Control Total de Canal). Para ello fue necesario remplazar 42 compuertas en 30 estructuras por compuertas FlumeGate™ de Rubicon. Además, OID automatizó seis tomas en el canal Claribel con caudalímetros SlipMeter™ de Rubicon.

El software SCADAConnect y el software de control de red NeuroFlo® de Rubicon, fueron dos de los elementos más importantes a la hora de solucionar el problema, ya que constituyen la parte principal de control automático y coordinación de las compuertas FlumeGate y los caudalímetros SlipMeter. Las comunicaciones se proporcionaron utilizando una red de telemetría de Rubicon.

La solución de control de red de canales coordina automáticamente todas las compuertas de regulación, para que el agua que atraviese cualquiera de ellas coincida de forma precisa con el caudal de salida por todas las tomas o acequias aguas abajo.

Todas las compuertas de regulación se comunican constantemente entre sí, así como con el servidor, tanto aguas arriba como aguas abajo, intercambiando a tiempo real la información sobre los niveles hídricos y el caudal que pasa por todo el canal, disminuyendo de esta forma las fluctuaciones de nivel. Esto permite que haya caudal y niveles de servicio alto para todas las parcelas a lo largo del canal.

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FlumeGate

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SlipMeter

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SCADAConnect

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NeuroFlo

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Radio Network

Los resultados

Tanto la reducción de pérdidas de agua que se vierte al final del canal, el control de niveles de agua, como los servicios a regantes y el suministro del caudal requerido en las bocatomas de acequias, han mejorado gracias a la implementación de la solución de control de red de Rubicon. A continuación mostramos los ejemplos del rendimiento del sistema antes y después de la implementación.

Eliminación de derrames

Desde que se implementó el control de red en el canal Claribel, se han eliminado por completo los derrames causados por mala gestión, tal y como se muestra a continuación. Según las cifras de la sesión de riego 2010, los resultados de la eliminación de derrames equivaldrían a más de 2,1hm3 de agua ahorrada. Además, debido a la estabilidad y regularidad del caudal que fluye a través de las tomas, los agricultores han tenido la posibilidad de regar con mayor eficacia.

Se estabilizan los niveles hídricos y se cumple con el caudal requerido aguas abajo

Gracias a la implementación del control de red en el canal secundario Cometa, se han observado importantes mejoras tanto en la disminución de la variación de los niveles hídricos en el canal como en la regularidad del caudal que fluye a las comunidades de agricultores aguas abajo. A continuación mostramos el gráfico del nivel hídrico aguas arriba en la bocatoma de Hirschfeld, la cual suministra a una de las comunidades aguas abajo del canal Cometa. Con control manual el nivel de agua fluctuaba bastante, mientras que con el control de red el agua está controlada con precisión, lo cual permite que el caudal fluya de forma regular a las tomas parcelarias y a las comunidades de regantes aguas abajo.

«Nuestros agricultores se dan cuenta de los beneficios de tener control de los niveles hídricos aguas arriba y  uestras
guardias se dan cuenta de los beneficios de un sistema  utomático continuo»

John Davids

Ingeniero de Distrito, OID

«Siempre tenemos el caudal necesario para las comunidades de regantes aguas abajo, y nunca lo erdemos como solía ocurrir.»

Michael Evans

Operado de Campo, OID