CASO DE ESTUDIO

Rio Elqui

La medición exacta de caudal permite la transparencia en el consumo hídrico en Chile

Detalles

País: Chile
Ubicación:Elqui Valley, Coquimbo
Organización: Junta de Vigilancia Río Elqui

La Junta de Vigilancia del Río Elqui y sus Afluentes (JVRE) es una entidad de derecho privado que se encarga de administrar los recursos hídricos destinados para el desarrollo del riego de los agricultores de la provincia de Elqui. JVRE suministra agua a 5.000 agricultores en el Valle de Elqui, en la que utilizan 900 kilómetros de canales en 130 sistemas de regadío para el riego de 23.000 hectáreas.

La situación

La Junta de Vigilancia Río Elqui y sus Afluentes (JVRE) gestiona el suministro hídrico del río Elqui en la región chilena de Coquimbo, situada a 500 km al norte de Santiago. Esta zona es de gran importancia para el sector agrícola, ya que en ella se cultivan viñedos para la exportación y para la producción de la bebida pisco, así como otras frutas y verduras.

En varias partes de Chile se han generado disputas entre las comunidades locales, las compañías mineras y los agricultores, que se han ido agravando a causa de la competencia por los escasos recursos hídricos. A consecuencia de las tensiones entre estos grupos, se ha creado un ambiente de desconfianza y algunos usuarios han sido acusados de extraer más agua de la que les correspondía. Además, debido a la sequía constante y la desertificación que va en aumento, se ha intensificado la situación de tensión.

Dada esta situación, JVRE quiso aumentar la transparencia de sus operaciones para que los regantes pudiesen comprobar que el agua se distribuía entre ellos con equidad, y para que otros actores pudiesen comprobar que los recursos hídricos se gestionaban de manera responsable. Con el fin de conseguir que aumentase la transparencia de sus operaciones, JVRE decidió instalar la medición volumétrica de caudal exacta en las entradas de los canales más importantes, y permitir que dicha información esté siempre disponible al público. El proceso de medición de caudal que existía anteriormente requería que los operadores de canal fuesen a cada instalación y calculasen los niveles de caudal basándose en las medidas de un aforador Parshall.

Las instalaciones se encontraban en zonas escabrosas y lejos de suministros de energía eléctrica, por lo que ir a cada una de ellas requería mucho tiempo y suponía un riesgo para el personal, sobre todo cuando el clima era desfavorable. Además de mejorar la frecuencia, seguridad y exactitud de la medición del caudal, JVRE también quiso mejorar el control del envío hídrico desde el río a los sistemas de canal. Mediante el sistema anterior de ajuste manual de control de las compuertas, resultaba difícil asegurar que las extracciones de agua del río reflejasen con exactitud los derechos de aprovechamiento o dotaciones del regante.

«”Con esta nueva tecnología se incorpora una mayor transparencia en la asignación del recurso, ya que ahora se sabrá con exactitud los volúmenes de agua que se entregan a cada dueño de los derechos de aprovechamiento.»

Sergio Gahona

Presidente de la Junta de Vigilancia del Río Elqui

La solución

Con el fin de resolver esta situación, Rubicon implementó una solución que permite controlar y medir con precisión el recurso hídrico entregado a seis de los canales más grandes de la cuenca del río Elqui. La solución de gestión remota de Rubicon es parte de una gama de soluciones construidas mediante nuestra tecnología TCC® (Total Channel Control®, Control Total de Canal).

La solución consistió en reemplazar las compuertas de control manuales y los aforadores manuales que se encontraban entonces en los canales con compuertas avanzadas FlumeGate, que miden el caudal de forma precisa y constan de control de caudal integrado, energía solar y comunicación por radio en un mismo dispositivo. FlumeGate™ era la solución idónea para el Valle de Elqui, dado que su capacidad de operación fiable en ambientes hostiles ha quedado demostrada a nivel mundial. Para facilitar el manejo y monitoreo remoto de las compuertas FlumeGate, Rubicon instaló una torre de comunicaciones conectada a un servidor con el software de Rubicon SCADAConnect® en el centro de operaciones de JVRE.

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FlumeGate

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Software

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Radio Network

Results

Medición precisa de caudal

Las compuertas FlumeGate instaladas en cada uno de los seis canales miden el caudal y el volumen de caudal acumulado, y permiten que JVRE tenga acceso a esta información de forma instantánea, ya que constan de sensores ultrasónicos de nivel de agua que miden los niveles hídricos aguas arriba y aguas abajo de la compuerta. Ésta utiliza esas medidas, junto con los datos de la posición de la compuerta para calcular el caudal según la atraviesa. Toda esta información está disponible en cada monitor de las compuertas, y además se puede acceder a ella de forma remota mediante el software de SCADAConnect.

Monitoreo y gestión remota

El software de SCADAConnect permite que los operadores de JVRE tengan acceso a los niveles de caudal recogidos por cada compuerta FlumeGate, desde los ordenadores en el centro de operaciones de JVRE en la ciudad de La Serena, a unos 100 kilómetros de las compuertas instaladas a lo largo del canal. La arquitectura abierta de SCADAConnect permite que la información sobre los niveles de caudal aparezca en la página web pública de JVRE, lo que permite mayor transparencia.

El monitoreo de canal resulta más fácil gracias a los avisos que aparecen en la pantalla o enviados por SMS, que indican si surgen problemas operacionales. Con SCADAConnect los operadores de JVRE también pueden controlar las compuertas de forma remota y aumentar o disminuir el caudal según se produzcan los cambios en la demanda hídrica aguas abajo sin tener que desplazarse a la instalación.

Desde que se implementó la solución en 2011, ha aumentado la transparencia de las operaciones de JVRE, gracias a las medidas precisas de caudal recogidas por las compuertas FlumeGate instaladas al principio de los seis canales. Ahora, cualquier persona puede acceder a la información de las compuertas FlumeGate a tiempo real mediante la página web de JVRE (www.rioelqui.cl). Los 1.332 regantes situados a lo largo de los canales suministrados por las compuertas pueden tener la seguridad de que reciben la cantidad de agua que les corresponde, mientras que otros usuarios de agua pueden comprobar que los regantes no reciben más de lo que les corresponde.

Además, los regantes de JVRE han visto otros beneficios desde que se implementó la solución de gestión de emplazamientos de control y medición de Rubicon:
 
  • El operar las compuertas de forma remota quiere decir que el personal de JVRE no necesita realizar tantos viajes a las instalaciones y pueden reaccionar de forma más rápida en casos de emergencia
  • Los regantes reciben un servicio de suministro mucho más fiable, ya que los niveles de caudal se controlan de forma precisa
  • Debido a que se necesita una contraseña para acceder al control de las compuertas FlumeGate, ha disminuido el riesgo al acceso no autorizado
  • El poder enviar el agua en medidas volumétricas quiere decir que la distribución se realiza con más equidad, y permite disponer de una mayor cantidad para repartir entre los usuarios
  • El software de gestión de SCADAConnect permite que el personal de JVRE añada otras instalaciones automatizadas si es necesario.
 
Actualmente, JVRE está mirando la posibilidad de extender su programa de medición para instalar la medición volumétrica de caudal en otros sistemas de riego bajo su gestión, con fin de mejorar aún más la transparencia y la gestión del recurso vital.
 

Resumen de los resultados

  • Medición exacta del volumen de caudal a tiempo real
  • Mayor transparencia
  • Mayor seguridad para el personal de trabajo
  • Menos necesidad para los operadores de realizar viajes
  • Mejoría en el servicio a los regantes

«Con esta nueva tecnología se incorpora una mayor transparencia en la asignación del recurso, ya que ahora se sabrá con exactitud los volúmenes de agua que se entregan a cada dueño de los derechos de aprovechamiento.»

Jose Izquierdo

Presidente de la Junta de Vigilancia del Río Elqui, JVRE