CASO DE ESTUDIO

Shepparton Irrigation Area

El distrito de Shepparton recupera agua para el medio ambiente y mejora la productividad agrícola

Detalles

País: Australia
Ubicación: Shepparton, Victoria
Organización: Goulburn-Murray Water and The Living Murray

El Servicio de suministro de agua de Goulburn-Murray
Shepparton forma parte de seis distritos de riego por gravedad gestionados por Goulburn-Murray Water, el servicio de suministro hídrico de la zona Goulburn-Murray, cuya red de distribución consta de 700 km de canales y 40 km de tuberías para el uso de 2.500 clientes. Del río Goulburn, que es un afluente importante del río Murray, se distribuyen alrededor de 150 hm3 de agua al año.

Living Murray

Living Murray es un proyecto gubernamental de restauración hídrica medioambiental, cuyo propósito es transferir, de forma rentable, 500 hm3 de agua de consumo anual a seis humedales, lagos y llanuras aluviales de gran importacia partrimonial en torno al río Murray.

La situación

Debido a la extracción excesiva de agua del río Murray, se han visto degradadas varias zonas de importante valor medioambiental situadas alrededor de los 2.500 km que mide el río. Además, la zona agrícola en la que se cosecha un tercio de los alimentos distribuidos en Australia se encuentra en la cuenca del río.

El programa Living Murray se estableció con el fin de rehabilitar las zonas más importantes del río, reduciendo la extracción de agua sin afectar la producción agrícola sostenible. El enfoque principal del programa fue renovar las infraestructuras hídricas de transportación y distribución que resultaban poco eficaces.

La zona de riego de Shepparton, al igual que muchas zonas de la cuenca, perdía el 30% del agua sustraída del río durante la transportación y distribución. Asimismo, la flexibilidad y fiabilidad del suministro era pésimo. Algunos de los problemas mas imporantes eran: 

  • La regulación tradicional del canal y las compuertas de regulación controladas de forma manual causaban que la cantidad de agua que fluía excediese las necesidades de los regantes, y a consecuencia de ello, que se vertiese al final del canal
  • Este mismo modo de operación causaba que oscilasen los niveles hídricos, lo cual traia a inconsistencias en los niveles de caudal que llegaban a las tomas
  • A causa de los procedimientos que ofrecían poca flexibilidad para los usuarios, y que requerían que el agua se pidiese con cuatro días de antelación, los agricultores no podían facilitar el agua para el cultivo según la necesitasen
  • La infrecuencia e inexactitud de la medida de caudal impedía que se gestionase el canal de forma adecuada y eficiente
  • Debido a las tomas de medidas inexactas y a derrames en las tomas, la distribución del agua resultaba sin equidad
  • Resultaba difícil identificar las secciones del canal en las que había infiltraciones y fugas

«Automation of water delivery has provided better control, monitoring, improved efficiency and improved service to customers.»

Goulburn-Murray Water

La solución

Living Murray financió la renovación a cambio de que se recuperase una porción de agua mediante la mejora de envíos hídricos que evitasen pérdidas y derrames. La esencia del proyecto consistió en incorporar la solución de control de red de canales con demanda integrada de Rubicon en la mayor parte de la red de canal del distrito.

La solución de control de red de canales con demanda integrada de Rubicon es parte de una gama de soluciones construidas mediante nuestra tecnología TCC® (Total Channel Control®, Control Total de Canal). Para la solución del caso de Shepparton se realizó lo siguiente: 

  • Control de forma remota y automática utilizando el software NeuroFlo® y SCADAConnect®
  • La automatización de las operaciones frente el cliente, tal y como la petición de agua, la comprobación de los derechos de aprovechamiento, la planificación de entrega e indicación del uso acumulado
  • El reemplazamiento de las compuertas de regulación de manejo manual con compuertas FlumeGate™
  • El reemplazamiento de las tomas parcelarias de manejo manual con compuertas SlipGate®
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FlumeGate

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SlipGate

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Radio Network

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Software

Los resultados

Automatización de las operaciones frente el cliente

El software de Rubicon permite que los clientes de Shepparton puedan pedir agua por internet o por teléfono durante las veinticuatro horas del día. Una vez recibida la petición, el software se ocupa automáticamente de gestionar todos los aspectos de la planificación y organización, ya sea el verificar si al cliente le corresponde el agua pedida, como hacer que se abra y cierre la toma del agricultor a la hora indicada y con el caudal consignado. El uso se mide automáticamente y pasa a una base de datos a la que se puede acceder por internet y por teléfono para que los agricultores puedan controlar de forma más eficaz el uso del agua.

Automatización de la regulación del canal

Mediante la red de telecontrol, las compuertas FlumeGate de Shepparton intercambian información constantemente con otras compuertas FlumeGate, intercambiando de esta manera las medidas exactas de los niveles y del caudal a tiempo real.

El software de NeuroFlo aplica esta información a modelos matemáticos detallados que permiten predecir el comportamiento hidráulico en cada tramo, con fin de coordinar el control de todas las compuertas FlumeGate en la red, dejando pasar solamente la cantidad de agua que se necesite aguas abajo. Al hacer que la entrega de agua coincida con el pedido realizado por el usuario, se evita la pérdida de agua al final del canal y se minimizan las fluctuaciones de nivel hídrico, lo que permite que los agricultores reciban un caudal abundante y constante y que, por tanto, el riego resulte eficiente.

El proyecto de Shepparton se terminó a finales de 2009 y desde entonces se han observado importantes mejoras operacionales: 

  1. La eficacia de la transportación y distribución hídrica mejoró un 29%, subiendo de 70% en la campaña de riego de 2007/08 a 90% en la campaña de 2010/11
  2. Se mejoró el control de manejo y planificación gracias a los datos importantes que se reciben a tiempo real
  3. Se cumplió con la normativa del gobierno que requería la toma de medidas y la realización de informes
  4. Los agricultores se vieron beneficiados de un sistema fiable que realiza entregas de agua casi a demanda, lo que quiere decir que los agricultores pueden maximizar el uso agrícola y la productividad de cada litro de agua recibido.
  5. Se incrementó la responsabilidad y la transparencia sobre el uso de agua, así como la equidad de distribución para todos los usuarios.

Gracias al aumento de un 29% en la mejora de la transportación y distribución, se han podido recuperar 39 hm3 de agua, de los cuales se han transferido 29 hm3 directamente al proyecto Living Murray para usos medioambientales tales como los humedales y lagos aguas abajo.

The 29% improvement in delivery efficiency has resulted in the annual recovery of 32,000 acre-feet of water. Of this, 24,000 acre-feet have been permanently transferred to the Living Murray program for environmental use. This water is retained in storage and is periodically released into the river system in a controlled manner to maximize environmental benefit to downstream wetlands and lakes.

The Living Murray’s annual environmental watering plan outlines how the recovered water is used each year and can be downloaded here.

«Los clientes que instalaron los medidores de caudal automatizados consideran mayoritariamente que el  impacto de este sistema ha sido positivo. En combinación  on la tecnología de automatización y la red de telecontrol ampliada, los nuevos medidores de caudal  portan un servicio más eficaz a los regantes e incrementaron enormemente la capacidad operacional de GoulburnMurray Water.” «

Informe anual de Goulburn Murray

«Acabamos de automatizar nuestro canal y estamos situados en la parte inferior del sistema riego de Shepparton. El caudal durante el otoño de los últimos
catorce años siempre habían oscilado, sin embargo esto no ha ocurrido este año. La única explicación posible es que la estabilidad se haya producido gracias a la instalación de las compuertas FlumeGate en el canal.»

Regante de Shepparton